Всички хранителни продукти са „генетично модифицирани” по определен начин – къде да теглим чертата?

Credit: Wikilimages, pixabay

 

През изминалата седмица сте яли растения, които вероятно нямаше да съществуват в природата или са „развили” допълнителни гени, които ги карат да достигат невероятни размери. Вероятно сте яли „клонирана” храна, а може би дори растения, чиито предци нарочно са били облъчвани с радиация. И може би сте ги закупили, без да напускате сектора с „органични” храни в местния супермаркет.

Анти-ГМО догмата замъглява истинския дебат за това какво ниво на генетична манипулация е допустимо. Генетично модифицираната храна се счита за нещо, за което или сте „за”, или сте „против”, без средно положение.

Подвеждащо е да се смята, че за тази технология може да има само две мнения. Всъщност, много малка част от нашата храна е напълно „естествена” и дори най-обикновените растения, които използваме за храна, са резултат от някаква форма на човешка намеса.

Между органичните храни и тютюна, модифициран да свети в тъмното лежи богата гама от „модификации”, които заслужават да бъдат отчетени. Всички тези различни технологии понякога биват събирани по общото название „генно модифициране”, но къде да теглим чертата?


РЕКЛАМА:

***

(Не)естествена селекция

Представете си морковите, царевицата или динята – всички те са храни, които бихте яли, без да се замислите. Но когато ги сравните с дивите им предшественици, дори „органичните” им разновидности са почти неразпознаваеми.

Култивирането (или опитомяването) обикновено включва подбор на полезни черти, например висок добив. С времето, множеството селекции могат значително да изменят генетиката на растението. Селекцията, която човекът провежда, може да генерира форми, които не биха се появили сами в природата.

Съвременните дини са много различни от предците им от 17-ти век. Credit: Giovanni Stanchi (Rome c. 1645-1672). Oil on canvas. 38 5/8 x 52½ in. (98 x 133.5 cm.)

 

Геномни дупликации

Незнанието ни за селекцията, която нашите предци са провеждали, включва и генетичен процес, който беше открит относително скоро. Докато човекът получава само един набор хромозоми (структурите, които съхраняват генетичната информация на индивида, кодирана в ДНК) от всеки родител, някои организми могат да получат два или повече пълни набора. Тази „полиплоидност” е широко разпространена при растенията и често се проявява под формата на преувеличени характеристики, като размера на плодовете, за който се смяташе, че е резултат от множество копия на определени гени.

Без да осъзнаваме, много растения са били култивирани с по-високо ниво на плоидност (напълно естествено), тъй като характеристики, като големи плодове или бърз растеж, често са предпочитани. Например, джинджифилът и ябълките са триплоидни, докато картофите и зелето са тетраплоидни. Някои видове ягоди са дори октоплоидни, което означава, че имат 8 хромозомни набора – за сравнение, човекът има само 2.

Клониране на растения

Тази дума предизвиква известно неудобство – никой не иска да яде „клонирана” храна. Въпреки това, безполовото размножаване е основна

domestication-of-the-banana-via-rebrn
Див и облагороден банан. Credit: Rebrn

стратегия за много растения в природата, а земеделците са използвали това в продължение на векове, за да добият по-добра продукция.

Когато бъде открито растение с желаните характеристики – например, особено вкусен и дълготраен банан – клонирането ни позволява да отгледаме идентични двойници. Това може да бъде постигнато по напълно естествен начин, чрез резници или изкуствено – чрез растителни хормони. Култивираните банани отдавна са изгубили семената, които са позволявали на предците им да се размножават – ако ядете банани днес, то вие ядете клонинг!

Индуцирани мутации

Селекцията – дело на човека или природата – засяга генетични вариации в рамките на вида. Ако дадена характеристика никога не се появи, тогава не може да бъде проведена селекция за нея. За да създадат повече вариации за конвенционалното култивиране, през 20-те години учените започнали да излагат семената на химически вещества и радиация.

За разлика от модерните технологии за генетично модифициране, този метод генерира случайни мутации. Повечето от тях ще бъдат безполезни, но някои ще са желани. Над 1800 сорта ядливи и декоративни растения, включително разновидности на пшеницата, ориза, памука и фъстъците, са били разработени и разпространени в над 50 държави. Смята се, че на този метод се дължи „зелената революция” през 20-ти век.

Много храни, като червения грейпфрут и разновидности на пшеницата за спагети, са резултат от мутационния подход и за наша изненада, те все още се продават като „органични”.

drink-jamorluk-pixabay

Мутантен вид ечемик, създаден с помощта на радиационно облъчване, се използва за направата на висококачествено уиски – Golden Promise. Credit: jamorluk, pixabay

Друг вид употреба на генното модифициране

Не е необходимо технологията на генетично модифициране да включва директна манипулация на растенията. Вместо това, тя може да бъде приложена за проследяване на характеристики, като податливост на заболявания или за идентификация на това кои „естествени” кръстоски биха довели до по-голям добив или най-добър рeзултат.

Цис- и трансгенни организми

Ето какво имат предвид повечето хора, когато говорят за генетично модифицирани организми (ГМО) – изкуствено пренасяне на гени от едно в друго растение, за да се подобри добивът, устойчивостта на засушаване и горещина, да се подобри качеството на произвежданите лекарствени вещества или дори да се добави витамин. При конвенционалното култивиране, постигането на това може да отнеме десетилетия. Добавянето на гени осигурява пряк път.

Цисгенно означава, че добавеният ген (или преместен, или дуплициран) идва от същия или много близък вид. Добавянето на гени от далечни видове организми (трансгенно) е много по-сложно – това е единственият начин да се създаде организъм, който не би могъл да възникне по естествен път.

От 90-те години насам няколко растителни вида са били модифицирани с ген от почвената бактерия Bacillus thuringiensis. Тази бактерия позволява на царевица и други видове да бъдат устойчиви на определени вредители и е привлекателна алтернатива на употребата на пестициди.

Тази технология остава най-противоречива, тъй като съществуват опасения, че гените за резистентност може да „избягат” и да се прехвърлят на други видове или да се окажат неподходящи за консумация от човека. Въпреки че е малко вероятно, все пак е възможно това да се случи.

Всички тези методи продължават да бъдат прилагани. Дори трансгенни растения се масово се култивират на много места по света и това е така от повече от десетилетие. Те са строго наблюдавани и с право, но техниката е обещаваща и определено си заслужава грамотността на обществото по въпроса да бъде повишена, за да се разгърне пълният ѝ потенциал.

genetically-modified-foods-skeeze-pixabay Credit: skeeze, pixabay


Европейска нощ на учените 2022 г.: