Останки от дъждовни гори на 90 милиона години, открити под ледовете на Антарктида – брой 129

Илюстрация на умерена дъждовна гора, каквито са процъфтявали в Западна Антарктида преди около 90 милиона години, когато динозаврите все още бродели по Земята.

(Изображение: © J. McKay / Alfred-Wegener-Institut; лиценз Creative Commons CC-BY 4.0)

 

Ново проучване откри, че преди около 90 милиона години Западна Антарктида е била дом на процъфтяваща умерена тропическа гора, според наскоро откритите там вкаменелости от корени, цветен прашец и спори.
Светът тогава е бил едно много различно място спрямо съвременния. През средата на периода Креда (преди 145 милиона до 65 милиона години) динозаври бродят по Земята, а нивото на световния океан е със 170 метра по-високо, отколкото е днес. Температурата на морската повърхност в тропиците е значително по-топла – средно ок. 35 градуса по Целзий.


Този горещ климат позволява дъждовни гори – подобни на тези, които се наблюдават в Нова Зеландия днес – да се разпространят и на Антарктида.
Останките от тропически гори са открити под леда в седиментен пласт, който през 2017 г. Международен екип от учени извади от морското дъно близо до ледника Пайн Айлънд в Западна Антарктида.

Щом екипът вижда седиментите, те веднага забелязват, че в тях има нещо необичайно. Слоят, който се е образувал преди около 90 милиона години, е с различен цвят. “Той ясно се различаваше от слоевете над него“, казва в изявление водещият изследовател Йохан Клагес, геолог от Центъра за полярни и морски изследвания на института “Алфред Вегенер“ в Хелмхолц, Германия.

 

Цялата статия може да четете след като сте се абонирали за списанието (имате абонамент – четете тук).

 

Повече за абонамента вижте на този линк – https://nauka.bg/abonament/