Биология История 

ДНК-анализ разкрива как котките превзеха света

Анализ на котешки останки отпреди 9 000 години показва две вълни на миграция

Мистерията около опитомяването на дивите котки официално се разбули. Изследователи потвърждават това в броя на списанието Nature Ecology & Evolution от 19 юни. Според тях, котките са били опитомени първоначално в Близкия Изток, а след това популацията им се е разпространила до всички части на света – първо по суша, после и по море.

Анализ на ДНК от котешки останки води до преположението, че преди 6 400 години домашните котки са дошли от Близкия Изток в Европа благодарение на находчивостта на фермери. А след това, като втора миграционна вълна, вероятно чрез кораби преди 1500 години египетските котки бързо превзели сърцата на милиони в Европа.

Точното място на възникване на опитомяването е плод на разгорещени дебати. Но  благодарение на биотехнологиите и новите методи за анализ на ДНК на прародителите на днешните котки учените вече разкриват къде се е случило това. Молекулярните биолози Ева-Мария Гейгл, Тиери Грандж и колеги от Института Жак Моно в Париж са събрали митохондриална ДНК от 28 домашни котки и 352 екземпляра от техните прародители. Тези прародители са се срещали още преди 9 000 години в райони около Европа, Африка и северозападна Азия. Тъй като майката предава митохондриална ДНК на своето поколение, учените използвали вариации на митохондриална ДНК, наречени „митотипове“, за да проследят унаследяването на майчини характеристики в потомствената линия на днешните котки.

Преди около 10 000 – 9 500 години Африканските диви котки Felis silvestris lybica) може по грешка да са помогнали за опитомяването си, докато са ловели гризачи и са се прехранвали с остатъци край домовете на фермери от Близкия Изток. Хората са запазили котките в домовете си, за да им помагат в борбата срещу вредителите. Било е взаимна, симбиотична връзка, споделя Грандж. Човек от Кипър, погребан с котката си преди 9 500 години, ясно показва, че някои хора са имали особена връзка с домашните си любимци, допуска ученът. Изследователите от университета Жак Моно установили, че преди земеделските стопани да са започнали да мигрират от Близкия Изток към Европа, африканските диви котки са носели един митотип, наречен clade I. Първите европейски котки, носещи митотип, асоцииран с опитомяването, са 6 400-годишна българска и 5 200-годишна котка от Румъния, и двете с митотип IV-A – досега наблюдаван само в днешна Турция. Тъй като котките са териториални животни и не се отдалечават много от местообитанието си, проучването предполага, че хората са транспортирали котките до Европа.

Учените от Парижкия университет пък открили, че котките с този митотип са започнали инвазията си в Близкия Изток и Европа най-рано преди 2800 години, . Но това египетско нашествие всъщност се е състояло преди между 1 600 и 700 години. Дотогава 7 от 9 анализирани Европейски котки и 32 от 70 анализирани Северозападноазиатски котки са имали египетските генетични черти. Това бързо разпространение може да показва, че котките са преминали с кораб.

По цялата козина  са имали тигрови ивици, подобни на шарката на скумрия. Нова генетична информация предполага, че петнистите, тъмноивичести шарки на вече одомашнените котки първо са възникнали в северозападна Азия през Средновековието. Около 80% от модерните котки носят тази мутация.

Влиянието и бързото разпространение на египетските котки би означавало, че нещо специално е направило котките особено атрактивни за древните хора, посочват Гейгл и Грандж. Учените смятат, че котките са се разпространили толкова широко единствено защото са били приятелски настроени, тъй като домашните котки се различават от дивите по това, че не се боят от хората.

И все пак поведенческият генетик Карлос Дрискол от Лабораторията по сравнителна поведенческа геномика на Националния здравен институт в Бедеста счита, че няма достатъчно сведения за доказване на тази теория. Той допълва, че ранните котки са били зависими от хората и че просто хората, ходещи пеша, биха имали по-малка възможност да ги транспортират.

Превод: Кирил Кръстев

Източник: Science News

Коментари

коментара

Related posts

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close