Броненосец

Първите кораби, изцяло обковани в метална броня, са с гребни колела от клас „Морски ястреб“ и са построени в корабостроителницата в Чи Джо през 1203 г. след Хр. за флотата на китайската династия Сун. Гениалният проектант Чин Ши Фу построява един кораб от около 100 тона с две колела, задвижвани с педали, и друг от около 250 тона с четири колела. Той им слага броня, направена от железни пластини, защитаващи всички страни, гребните колела, а вероятно също и покритата горна част на корабите. Тези морски съдове са снабдени с разнообразни устройства за изстрелване на снаряди и бомби, а също с клин на носа за отблъскване на по-малко напористите врагове.

Броненосец в битка

Първите бронирани кораби, задвижвани с машини, се появяват в английските военноморски сили в началото на XIX век. Първият, взел участие в битка, е „Немезис“ (с командир У. X. Хол). През 1842 г. по време на Опиумната война, в която Великобритания се бие за правото да внася опиум в Китай, „Немезис“ е част от ескадра от четиринайсет парни кораба с колела, закотвени в естуара на река Яндзъ. В битката при У Сун пет дървени китайски кораба с колела с крачно задвижване се насочват към британските кораби повече с безразсъдна смелост, отколкото с благоразумие. В крайна сметка всички китайски кораби са или пленени, или унищожени.


Европейска нощ на учените 2022 г.: