Вие сте тук

Открита е проказа при червените катерици на Британските острови

Червена катерица с проказа на ухото и муцуната
Червена катерица с проказа на ухото и муцуната

Проказата е била открита при червените катерици на Британските острови и учените вярват, че те са били заразени с обезобразяващото заболяване от векове.

Застрашените животни носят същата бактерия, която причинява и заболяването при човека, разкрива проучване. Като резултат има поражения на техните муцуни, уши и лапи, в добавка към намаляването на броя им, причинено от нахлуващите сиви катерици, които изглежда са имунизирани към болестта.

Възможно е хората да са прихванали проказата от червените катерици в миналото, тъй като козината и месото им били ценени. Но последният случай на проказа в Обединеното кралство бил през 1798 година, което показва, че сега рискът е изключително малък.

Специално предложение:

„Трябва да сме още по-загрижени за катериците сега и да не ги стресираме“, казва професор Anna Meredith от Университетът в Единбург и един от ръководителите на новото изследване. “Открихме, че е разпространена из цяла Великобритания и Ирландия, но не искаме хората да се безпокоят. Проказата е тук от дълго време, но не е имало случаи на заболели хора от стотици години.“

Въпреки това, Meredith казва: „Трябва да бъдем благоразумни – не искаме хората да ги галят. Ако намерите мъртва червена катерица, предлагаме ви да носите ръкавици, за да я вдигнете, или използвайте найлонова торбичка, и си мийте ръцете“.

Изненадващото откритие може да помогне на останалите 220 000 души в други краища на света, които заболяват от проказа всяка година, като обясни защо е било трудно да се премахне заболяването, въпреки наличността на ефективно лечение.

Проказата дълго е била смятана за болест, която се предава от един човек на друг. Но новото откритие показва, че може да съществува и при животни и сега учените ще търсят животински източници на заболяването, където проказата се е запазила. „Има важно значение за човешкото здраве“, казва Meredith. Плъховете и мишките са гризачи като катериците, но високите нива на имунитет означават, че е малко вероятно те да са източниците.

Здрава червена катерица
Здрава червена катерица

„Забележително е, че бактерията на проказата е устояла в продължение на векове незабелязана в дивите популации на Британските острови“, казва професор Timothy Stinear от Университета в Мелбърн, Австралия, която не е част от изследователския екип. „Откритието на резервоари в околната среда има критично значение за унищожаването на заболявания като проказата, които са поразявали човечеството прекалено дълго.“

В новото проучване, публикувано в списание Science, учените са изследвали повече от 100 мъртви червени катерици от Англия, Шотландия и Ирландия и са използвали ДНК анализ, за да идентифицират бактерията на проказата. Катериците на остров Браунси в графство Дорсет носят бактериалния щам, отговорен за разпространението на проказата в Обединеното кралство през средните векове. Същият щам се пренася и от единствения друг познат резервоар на проказата – деветопоясният броненосец, който е причинил няколко случая на заболяването при хора във Флорида.

Катериците на остров Уайт, Шотландия и Ирландия са заразени с различен щам, който е бил открит едва през 2008 година. Той причинява случаите на проказа в Мексико днес. Учените смятат, че двата щама са се крили в популациите на катериците за векове и били пренесени до двете Америки от ранни европейски колонисти от Континента. Било е трудно да се потвърди проказата, докато не били развити модерните молекулярни техники.

Да се лекуват червените катерици от проказа не е практично – антибиотиците трябва да бъдат давани по 3 пъти на ден в продължение на 6 месеца, но сега учените ще изследват как заразата се предава сред животните.

При хората бактерията се разпространява чрез кашляне и кихане, въпреки че много хора са естествено имунизирани. Ако близкият контакт също е необходим за предаването на заразата между катериците, тогава, например, могат да бъдат отстранени хранилките, които събират катериците на групи.

Angela Cott, управител на National Trust за остров Браунси, казва: „Надяваме се, че ще разберем как най-добре да се грижим за дивите червени катерици на Браунси. Островът остава вълнуващо място, на което хората могат да се наслаждават на дивата природа“.

Превод: Никол Николова

Източник:

Коментари

коментара

Related posts

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close