Вие сте тук

В памет на Вера Рубин, която потвърди съществуването на тъмната материя

Вера Рубин работи в обсерватория Лоуел във Флагстаф, Аризона, през 1965 година. Credit: Carnegie Institution

На 25. 12. 2016 светът се раздели с още един велик учен – Вера Рубин, астрофизик новатор, доказал съществуването на тъмната материя.

Рубин е направила много от своите открития в Карнидж. Директорът на организацията я нарича „национално съкровище“.

През 60-те и 70-те години Рубин е работила с астронома Кент Форд, изучавайки поведението на спиралните галактики, когато открили нещо напълно неочаквано – звездите извън галактиката се движели също толкова бързо, колкото и тези в центъра, което не пасвало на Нютоновата теория за гравитацията.

Специално предложение:

Обяснението било тъмната материя.

Адам Франк, астрофизик, който пише за блога на NPR, описва тъмната материя, като я сравнява с призрак във филм на ужасите. Не можеш да го видиш – пише той, „но знаеш, че е с теб, защото се меси в нещата, които можеш да видиш“.

Адам Продължава: „Прочутата работа на Вера Рубин през 70-те показа, че почти всички спираловидни галактики се въртят прекалено бързо, за да бъдат причина за гравитационното притегляне на тяхната „светла“ материя (това, което виждаме с телескопа). Рубин, както и други, отбелязали, че трябва да има огромна сфера от невидими неща, заобикаляща звездите в техните галактики, които да ги издърпват и да ускоряват орбитите им около центъра на галактиката“.

Съществуването на тъмната материя е било предложено от швейцарския астрофизик Фритз Звики през 30-те, но не е било потвърдено преди Рубин.

Сега се вярва, че повече от 90% от Вселената е съставена от тъмна енергия и тъмна материя, но тъмната материя остава „невидима“ и „мистериозна“, казва Роб Стейн от NPR.

В добавка към новаторската работа на Вера Рубин върху тъмната материя, тя е била силен застъпник на жените в науката.

Била влюбена в астрономията от 10-годишна възраст. Веднъж обяснила на интервюиращ, че не е планирала да навлезе в този изцяло мъжки свят.

„Не познавах нито един астроном, мъж или жена“, казала в интервю, публикувано и в нейната книга Bright Galaxies, Dark Matters. „Не мислех, че всички астрономи са мъже, защото не знаех“.

Но с напредване на кариерата ѝ, липсата на жени в това поле била очевидна. Според краткия биографичен очерк на Рубин от Cosmic Horizons, тя била първият и единствен астроном, завършил женския колеж във Васар през 1948 година.

Рубин не била приета в астрономическата програма в Принстън, защото не приемали жени – политика, която се задържала до 1975 година. Вместо това учила в Корнел и Джорджтаун, където, отбелязва тя, започнала и докторската си програма на 23-годишна възраст, с едно малко дете и друго напът.

Тя била първата жена, на която позволили да наблюдава в обсерваторията Caltech’s Palomar, според Carnegie Institution.

Рубин, която била избрана за член на Национална академия на науките и наградена с Национален медал за наука, продължила да настоява жените да бъдат допускани до научни институции и организации.

„Живея и работя с три основни възгледа“, написала тя:

  1. Няма проблем в науката, който да може да бъде решен от мъж и да не може да бъде решен от жена.
  2. В света половината мозъци са у жените.
  3. Ние всички имаме нужда от позволение, за да работим в науката, но поради причини, които са дълбоко вкоренени в историята, позволението е давано по-често на мъже, отколкото на жени.

Рубин се застъпвала също за научната грамотност навсякъде по света. „Имаме нужда от сенатори, които са учили физика и представители, които разбират от екология“, казва тя в началото на своя реч от 1996 година.

И, както подхожда на жена, чието най-известно откритие тъне в мистерия, тя изразявала дълбоко уважение към всичко, което оставало неразгадано във Вселената.

„Никой не е обещавал, че ще живеем в ера, в която са разкрити мистериите на космоса. Краят на Вселената се намира много далече от нашия контрол“, пише тя в предговора на своята книга.

„Ние сме надникнали в новия свят и сме видели, че е по-мистериозен и по-сложен, отколкото сме си представяли. Още много от загадките на Вселената остават скрити. Тяхното откритие очаква авантюристичните учени от бъдещето. На мен така ми харесва“.

Превод: Никол Николова

Източник: NPR

Коментари

коментара

Related posts

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close