Вие сте тук

Астронавти ще отгледат кристали в Космоса, за да подпомогнат развитието на лекарствата

Астронавтът Paolo Nespoli от Европейската космическа агенция отглежда протеинови кристали на Международната космическа станция. Credit: NASA
Астронавтът Paolo Nespoli от Европейската космическа агенция отглежда протеинови кристали на Международната космическа станция. Credit: NASA

Кристали, отгледани на Международната космическа станция, могат да бъдат използвани от изследователите на Земята да разработят нови лекарства за борба с болестите. За да проучи това допълнително, НАСА скоро ще проведе серия от изследвания, за да разбере как тези кристали се сформират и как това би могло да ни бъде от полза.

Когато разработват нови лекарства, учените често търсят точната форма на протеина, към който трябва да се насочат, а след това инженерно да го променят за лекарството. Това е познато като структурен дизайн на лекарствата. Но за да се постигне, трябва първо да се открие точно как изглежда въпросният протеин и колкото по-точен е детайлът, толкова по-прецизно може да бъде лекарството.

За да определят вдлъбнатините и изпъкналостите по протеиновата структура, изследователите използват метод, при който молекулите растат в кристали. Това им помага да начертаят в 3D природата на протеина, като използват рентгенови лъчи. Но има някои ограничения при отглеждането на кристали на Земята и затова изследователите смятат, че отглеждането им на Международната космическа станция при минимална гравитация може да даде по-точни резултати.

Образуване на кристали на лизозим, наблюдавано под светлинен микроскоп. Credit: Lawrence DeLucas
Образуване на кристали на лизозим, наблюдавано под светлинен микроскоп. Credit: Lawrence DeLucas

„Когато пречистиш протеините, за да отгледаш кристали на Земята, молекулите на протеина имат склонност да се прилепват една към друга в случайни форми“, обяснява Lawrence DeLucas, главен изследовател на проекта за отглеждане на протеинови кристали в Космоса. „Тези протеинови съвкупности могат след това да се обединят в растящи кристали, което предизвиква дефекти, пречейки на подреждането на протеините, което след това намалява качеството на рентгеновата дифракция на кристала.“

На Международната космическа станция обаче е открито, че създадените протеинови кристали често съдържат по-малко от тези несъвършенства. Смята се, че микрогравитацията забавя растежа на кристалите, което означава, че съвкупността от протеини, която образува дефектите, не се слива с кристала и така дава много по-чиста проба от протеините.

Това скорошно изследване ще проучи по-сериозно причините и ще се опита да разбере по-добре защо определени протеини образуват по-изчистени кристали под влияние на микрогравитацията, докато други не. В тези случаи се мисли, че формата на въпросния протеин може да влияе на растежа на кристалите и това изследване ще се опита да разбере точно защо се случва.

Учените се надяват, че като знаят за кои протеини ще бъде по-добре да бъдат отглеждани в Космоса, ще могат след това да максимизират оскъдните ресурси, които са необходими, за да изпратят протеините и да отглеждат кристали в Космоса.

Превод: Никол Николова

Източник: IFLS

Коментари

коментара

Related posts

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close